Alors que l’ancien gardien du Real Madrid Iker Casillas a annoncé sa retraite mardi, à l’âge de 39 ans, la star du Barça Lionel Messi a eu quelques mots très sympathiques à son égard.

Avec l’officialisation, mardi, de la retraite d’Iker Casillas (39 ans), c’est un grand nom du football espagnol qui a tiré sa révérence. Suite à cette annonce, les hommages se sont logiquement multipliés du côté du Real Madrid, club avec lequel le portier a disputé 725 matchs et soulevé trois Ligues des champions. Mais les rivaux de « San Iker » ont aussi eu une pensée pour lui. Notamment le plus célèbre d’entre eux: Lionel Messi, la star du Barça.

S’il a fait tourner la tête du gardien à de multiples reprises lors de leurs duels, et si leurs clubs sont « ennemis », cela n’empêche pas le sextuple Ballon d’or d’avoir un profond respect pour Casillas, comme il l’a expliqué dans un message envoyé au journal As.

« Cette belle rivalité nous a obligés à nous surpasser »

« Iker prend sa retraite aujourd’hui, mais cela fait bien longtemps qu’il est entré dans l’histoire du football, estime l’Argentin. Non seulement parce qu’il était une référence en Liga, mais aussi parce qu’il a réussi à tout gagner au niveau international. » Ce que Messi, régulièrement à la peine avec l’Albiceleste, ne peut que saluer…

Et la « Pulga » de s’adresser directement à Casillas: « Tu étais un gardien spectaculaire, poursuit-il. C’était vraiment difficile de t’avoir comme adversaire, mais avec le recul, je pense aussi que cette belle rivalité nous a obligés à nous surpasser à chaque fois que nous nous sommes affrontés. »

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