Place au football avec la Coupe d’Afrique des nations ! Après des mois de tribulations autour de l’organisation de la compétition et d’inquiétudes nourries sur la sécurité du pays, le ballon rond reprend ses droits en Égypte à partir de vendredi 21 juin et jusqu’au 19 juillet.

Les Pharaons de Mohamed Salah – plus adulé que jamais dans son pays depuis sa victoire en Ligue des champions avec Liverpool – ouvrent la compétition au Caire face au Zimbabwe, à 22 h 00 après la cérémonie d’ouverture, qui débute à 20 heures.

Les Pharaons et les Lions de la Teranga favoris

L’attaquant de 27 ans, surnommé l’enfant de Nagrig, dans le delta du Nil, vise son premier trophée en sélection, à domicile. La sélection entraînée par le Mexicain Javier Aguirre, qui vise une 8e couronne record, est portée par ses bouillants supporters, qui l’ont déjà poussée vers le sacre lors de trois des quatre éditions organisées à domicile, la dernière en 2006.

Rappelons que le format de la compétition est inédit à 24 équipes et que les matches seront entrecoupés de deux pauses en raison des fortes chaleurs qui devraient tourner autour de 40°C.

Face au paus hôte, le Sénégal de Sadio Mané, coéquipier de Salah chez les Reds, fait figure d’adversaire le plus redoutable. En plus de leur attaquant sacré co-meilleur buteur de Premier League avec 22 buts (comme Salah), les Lions de la Teranga peuvent compter sur leurs rocs en défense Kalidou Koulibaly et dans les cages Edouard Mendy.

Le Cameroun en grève

Même si le tenant du titre, le Cameroun, aura aussi son mot à dire. Surtout si son portier André Onana se montre aussi décisif qu’avec l’Ajax Amsterdam, invité surprise en demi-finale de Ligue des champions au printemps.

Mais les Lions indomptables ont déjà remis au goût du jour un grand classique parmi les sélections africaines à l’orée d’un tournoi : un conflit autour de leurs primes. Ils ont pour cette raison refusé d’embarquer jeudi soir depuis Yaoundé. Le Cameroun entre en lice mardi, contre la Guinée-Buissau.

Avec le Nigeria d’Alex Iwobi, le Maroc du sélectionneur français Hervé Renard, vainqueur deux fois du trophée, complète la liste des sérieux prétendants rêvant de faire chuter l’Egypte chez elle. Une seule équipe y est parvenue en quatre éditions chez les Pharaons : le Zaïre (devenu RDC) en 1974.

« Tous les feux sont au vert pour que ce soit une réussite totale »

L’Égypte du maréchal Sissi, il faut le rappeler, a remplacé au pied levé le Cameroun, pays hôte désigné à l’origine, à sept mois de la compétition, en raison de retards accumulés dans l’organisation.

Le pays connaît une période politique trouble depuis huit ans, sans oublier les attentats récents ayant visé des touristes étrangers et la communauté copte orthodoxe, la mort lundi de Mohamed Morsi, l’ancien président affilié à l’organisation interdite des Frères musulmans.

« Tous les feux sont au vert pour que ce soit une réussite totale », a pourtant assuré jeudi le président malgache de la Confédération africaine de football (CAF) Ahmad Ahmad, interpellé début juin à Paris pour des soupçons de corruption.

Avec AFP et Reuters

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